Podatek jest to danina, jaką jakikolwiek obywatel państwa musi płacić do Skarbu Państwa. Wielkość finansowanych składek uzależniona jest od wartości pozyskiwanych przychodów. Podatki są podstawowym źródłem uzyskiwania przychodów publicznych i finansowania kosztów.

Specyficzną cechą podatku jest ich przymusowość i bezzwrotność – czasami jednakże istnieje szansa zwrotu podatku zza granicy na przykład – biuro rachunkowe holandia. Państwo ma prawo egzekwować należności skarbowe oraz może do tego celu odwoływać się do ustanowionych regulacji ustawodawczych. Ze względu na obowiązkowy charakter podatki różnią się od datków, ofiar lub danin. Wpłacany do Skarbu Państwa podatek nie podlega zwrotowi. Wyjątkiem od tej reguły jest odzyskanie wpłaconej wcześniej zaliczki na podatek dochodowy oraz nadmiary na koniec roku podatkowego.

Powszechnie przyjętą formą opłacania podatków jest wartość finansowa. Istnieje także podatek finansowany w naturze. Obowiązuje on jedynie wtedy, gdy z jakichkolwiek powodów zmniejsza się zaufanie do wartości pieniądza. Podatek ma prawo być również mierzony w przyrodzie finansowany wartością pieniądza, np. grunty rolne oraz leśne.